Stephanie Kwolek

Amerykańska chemiczka polskiego pochodzenia. Wynalazła kevlar, była właścicielką 28 patentów.

Urodziła się w 1923 roku w rodzinie polskich emigrantów w USA. Uczęszczała do katolickiej szkoły, a następnie uczęszczała do college’u, gdzie zgłębiała tajniki chemii. Planowała studiować medycynę, jednak trudna sytuacja finansowa zmusiła ją do zatrudnienia się jako chemiczka eksperymentalna. W swoim miejscu pracy – dziale badawczym firmy DuPont – specjalizowała się w niskotemperaturowych procesach tworzenia polikondensatów, co położyło podwaliny pod jej późniejsze sukcesy naukowe.

Jej praca polegała głównie na zajmowaniu się środkami chemicznymi, które służyły do produkcji nowych tkanin. Głównym celem firmy było tworzenie materiałów syntetycznych, które miały naśladować substancje występujące w naturze. To dlatego Stephanie Kwolek zdecydowała się na stworzenie ciekłego polimeru. Zrobiła to za pomocą połączenia dwóch polimerów o postaci krystalicznej. Dzięki temu powstało włókno niezwykle lekkie i wytrzymałe – kevlar. Jego właściwości były niesamowite: był pięciokrotnie bardziej wytrzymały od stali i kilkukrotnie od niej lżejszy. Z czasem kevlar zaczęto stosować do produkcji wielu przedmiotów: telefonów komórkowych, kombinezonów astronautycznych, rękawic ogniotrwałych, kasków ochronnych i kamizelek kuloodpornych. Dzięki temu Kwolek ocaliła więcej żyć, niż zdołałaby to zrobić jako lekarka. Wynalazek Kwolek jest stosowany na ponad 200 sposobów, również przy produkcji pociągów, samolotów. Miał on jeszcze jeden efekt – otworzył całkiem nowy dział badań nad ciekłymi polimerami. Wynikiem pracy Stephanie Kwolek jest także stworzenie takich syntetyków jak spandex – popularny w odzieży sportowej, czy nomex – używany do ochrony przed pożarami i zabezpieczenia instalacji elektrycznych. Łącznie Kwolek była posiadaczką 28 patentów[5].

Sama Stephanie Kwolek mówi: „W młodości nie byłam zachęcana do kariery naukowej. Do dzisiaj zdumiewa mnie, że udało mi się zostać chemiczką i naukowczynią. Teraz staram się inspirować młodych ludzi, zachęcać ich do rozwoju, a nie umiem wyobrazić sobie większego osiągnięcia, niż wynalezienie czegoś.”

Stephanie Kwolek do akcji #GigantkiNauki zgłosiła Joanna.

Skip to content